11:57 

Koidzumi Risa
Стояли звери Около двери. В них стреляли, Они умирали.
Название: Будем жить
Автор: Koidzumi Risa
Категория: Mass Effect
Рейтинг: PG-13
Персонажи и пейринги: ф!Шепард/Вега
Жанр: Гет, Романтика, Hurt/comfort
Размер: 7732
Аннотация: Джейн пришла к Веге перед высадкой на Землю.
Она думала одна ночь и всё. Кто же знал, что он больше никогда ее не отпустит?
Предупреждения: AU - Шепард жива после красной концовки
Статус: закончен



Капитан Джейн Шепард лежала на уютной, широкой кровати в своей каюте и не могла уснуть. Всё тревожнее становилось у нее на сердце. Сквозь прозрачный потолок она видела проносящиеся мимо звезды и думала, что уже завтра в это же самое время она, может быть, будет мертва. Капитан представила собственное тело в нелепой, неестественной позе лежащее, словно брошенная кем-то кукла, на грязном, темном от крови, асфальте. «Приоритет: Земля» - эти слова эхом отдавались у нее в голове. Адмирал отдал приказ, и она исполнит его, даже если цена – жизнь. Конечно, в жизни спасительницы галактики бывали самоубийственные задания, из которых она, неизменно, выходила живой сама и не раз вытаскивала друзей. Но в этот раз все по-другому. Совсем-совсем по-другому. Она знает, ее команда знает, весь галактический флот знает, что этот бой самый важный в их жизни. И впереди у них только два пути: победить или сдохнуть. Через двенадцать часов они окажутся в Лондоне, где за каждый метр придется побороться. Войскам Жнецов все равно жить или умирать, и когда хаски бегут в лобовую, лучше ни о чем не думать, а просто стрелять. Если начнешь колебаться, то рискуешь поддаться панике, которая затопит тебя, прольется через край, а потом шаг и безумие. Оружие выпадет из рук и, словно зверь, побежишь, гонимый страхом, криками, тошнотворным запахом крови. Она видела таких - замученных, истерзанных, уже совсем не похожих на людей, голые инстинкты и больше ничего. Только пустота в глазах.
Эти мысли мешали ей уснуть, они змеились в сознании, перетекали одна в другую, ни на секунду не останавливаясь. Джейн вновь вспомнила о ребенке. Маленьком мальчике, которого она не смогла спасти, покидая Землю. И это еще одна причина, почему она не спала, бесстрашная коммандер Шепард боялась закрыть глаза и снова увидеть свой кошмар. Кошмар, который преследовал ее уже много месяцев. Она в поисках чего-то блуждает в парке, воздух вокруг будто загустел, а время течет медленно. Расплывчатые тени колышутся вкруг нее, зовут на разные голоса. Что они шепчут ей из темноты? Единственное светлое пятно - это мальчик, она замечает его и приближается к нему, он убегает. Стоит ей подойти достаточно близко, протянуть руку, как он сгорает. Маленькая, безмятежная фигурка объята пламенем, Шепард отпрядывает назад и…просыпается.
Этот сон страшнее всего, страшнее гигантских Жнецов и логова Коллекционеров. Он не дает ей забыть, …напоминает о смертях всех тех, кого не смогла спасти. Лиара может сколько угодно говорить, что в этом нет вины Джейн, но это не могло умерить боли в душе. Шепард помнит ее руки, мягки и теплые, но сейчас и этого было бы не достаточно.
Джейн села в кровати и потерла лицо руками. А может правда стоит спуститься вниз, в жилой отсек, проскользнуть в каюту к азари, залезть под одеяло и прижаться к ее боку. Лиара не прогонит, но… нет. У инопланетянки слишком много своих тайных страхов и призраков из прошлого, что и сейчас преследуют ее. Шепард знала, что Лиара плачет по ночам, думая, что Джейн спит и ничего не слышит. Капитан лежала, слушая ее монотонные, тихие подвывания, и не знала, что делать.
«Тогда может Кайден?» - мелькнула в голове у Джейн глупая, опрометчивая мыслишка. Но она тут же покачала головой. После Горизонта, после того, как он наставлял на нее пистолет, Шепард никогда больше не будет относиться к нему с прежней теплотой. Она ведь сама совсем недавно отказала ему по причине, в которой боялась признаться даже себе. Причина была вполне материальная, и у нее, вернее, у него даже было имя.
Капитан встала с кровати, на носочках подбежала к креслу и быстро закуталась в темно-бордовый махровый халат. В тот миг она приняла решение. Если им всем завтра суждено умереть, так почему бы не сделать глупость напоследок.
Тапочек у нее отродясь не было, так что Джейн запихала ноги в армейские бутсы и тихо позвала:
- СУЗИ.
- Шепард? – тут же отозвался электронный голос корабельного ИИ.
- Проведешь меня в док челноков?
- Капитан? – кажется, впервые ей удалось так сильно удивить СУЗИ.
- Это личное, и мне не хочется, чтобы меня кто-то видел, - с нажимом пояснила Джейн.
- Хорошо.
- И, СУЗИ…
- Да.
- Не говори ничего Джокеру.
- Джефф ничего не узнает, капитан.

Беспрепятственно Джейн попала в док, прошла по ангару и остановилась у небольшого закутка, где днем обычно можно было найти Джеймса Вегу. Сейчас отсек был пуст, и она позволила себе немного полюбопытствовать, ведь днем весь, даже минимальный, осмотр прошел под насмешливым взглядом серых глаз. Она так явственно представила, как его пристальный взгляд сопровождает любое ее движение, скользит по махровому халату, словно проникая под него, раздевая ее, что по спине сразу забегали мелкие мурашки. Это не было неприятно, скорее причиняло некоторое беспокойство. Капитан Шепард должна держать все под контролем. Разве может она себе позволить, чтобы всегда холодная голова вдруг уступила сердцу, в котором трепетом отдается каждое движение Джеймса, каждый его взгляд в ее сторону? Но у нее холодело внутри от мысли, что он вдруг может догадаться о том, какую власть имеет над ней.
Конечно, на любое его замечание Джейн неизменно отвечала шуткой, остротой, но все же она никак не могла избавиться от сексуального подтекста. Это странное неразрешимое напряжение между ними не давало ей покоя. Джейн Шепард должна оставаться капитаном, лидером, в разумности приказов которого никто не смеет сомневаться. Да, она сколько угодно могла повторять себе это, но…Она не собиралась сегодня ночью возвращаться в свою одинокую каюту.
Пальцы Джейн пробежали по высокому столу, заваленному разными деталями и частями оружия. Как инженер Шепард, несомненно, разбиралась в технике, но оружие никогда не было ее сильной стороной. Она неплохо стреляла из пистолета, умело обращалась с винтовкой, хотя Гаррус все еще смеялся над ее навыками, зато она дала бы ему сто очков вперед в стрельбе из автомата. Но если внутри там что-то ломалось, она могла лишь развести руками. Хотя тут уж никто не смеялся, потому что биотика все еще была при ней. Продолжая размышлять об этом, капитан осмотрела весь крошечный отсек.
- СУЗИ… - позвала она, осознав, что никогда не задумывалась, где же ночует Джеймс, да и все остальные работники арсенала.
- Капитан?
- Где каюта Веги?
Если СУЗИ и удивилась чему-то, то это никак не отразилось в механическом голосе. Она спокойно все объяснила, напоследок уточнив «Что-нибудь еще?».
- Когда будем подлетать к Земле… - Джейн вдруг смутилась. И что твориться с ней это ночью? Сама на себя не похожа. Словно школьница, спешащая на первое свидание и говорящая матери, что это вовсе не свидание и об этом даже еще и речи не было.
- Я понимаю, - внезапно проявила тактичность корабельная ИИ.
Через пару минут Шепард остановилась перед металлической дверью и, подняв руку, замерла в нерешительности.

Джеймс лежал на своей узкой кровати-лежанке и смотрел в потолок. В отличие от капитана он не мог видеть звезды, но зато мог их представить. Он мог даже вообразить самого себя маленькой песчинкой, что несется среди звезд в этой огромной вселенной. Это было так легко предоставить, хотя он слышал негромкое гудение двигателя и чувствовал легкую вибрацию кровати, что, конечно, чуть отвлекало.
Ему не свойственно было ударяться в философию, но сегодня все располагало именно к этому. Они уже побывали на Палавене и на Тессии, посетили множество обитаемых миров. Теперь он мог понять чувства Гаруса, Тали, Лиары. Джеймс жаждал возвращения на Землю, но все же боялся этого. Видеть родной мир в руинах, что может быть мучительнее?
В дверь робко постучали, он не успел ничего сказать, как она отъехала в сторону. На пороге неловко мялась Шепард. Она сделала пару шагов вперед и испуганно оглянулась, когда дверь с мягким, негромким шипением вернулась в исходное положение. Лола, не говоря ни слова и даже не глядя на него, заскакала на одной ноге, стягивая армейские сапоги. Джеймс сел в кровати, наблюдая за ее действиями. Ее темно-красные волосы раскачивались в такт, а Джеймс подумал, что оказывается, даже Шепард распускает волосы, когда ложится спать. А он-то думал, она и спит в форме. Но нет, вот прямо перед ним Лола в красном халате. Джеймс, неожиданно даже для самого себя, смущенно отвернулся. Однажды он видел Шепард в темном коктельном платье, но тогда это было задание, любая самая мимолетная мысль в неподобающем направлении тут же разбивалась о холодный, строгий, острый взгляд капитана. А сейчас ее розовые, голые коленки были прямо у него перед носом.
Наконец, бой с обувью был закончен, и капитан остановилась посреди комнаты, зябко поджимая пальцы ног. Джейн оглядела комнату, и Вега проделал тоже само, стараясь отстраниться и понять, как каюту видит она. Простой металлический шкаф с его сменной одеждой, стол, точно такой же, как в арсенале, заваленный деталями ружей и просто бесполезным хламом, маленькая полочка с его гордостью – настоящими бумажными книгам: пара по баллистике, «Прощай оружие!» и несколько детективов в дешевых, мягких обложках, совсем истрепавшихся от времени - стул и кровать. Странно, но Веге его каюта, которая последние месяцы была его домом, показалась какой-то бедной и даже убогой, так что он устыдился ее, и потому сказал более резко, чем рассчитывал:
- Что ты здесь делаешь?
Капитан прошла вперед, полы халата распахнулись, и Джеймс уставился на ее голый живот.
- Мне страшно, - Джейн наклонилась вперед, Вега почувствовал ее дыхание на своей щеке, - Представляешь, даже капитану Шепард бывает страшно? До дрожи в руках. Какое будущее нас ждет? Что если завтра мы умрем? Вдруг ничего не получится? А если не умрем, то бой будет длиться день и ночь без перерыва, и покажется, будто уже винтовка в руку вросла. А впереди что? Только… жатва?
- Не говори так, - Вега старался не смотреть на нее. На ее ключицы, нежную шею и волосы. Они оказались длиннее, чем он представлял. Джеймсу хотелось запустить в красную копну пальцы, чтобы почувствовать, как скользят между ними мягкие пряди. Почувствовать их запах, даже если это просто запах шампуня.
- Не говори так, Лола. Ведь это ты провела нас через все испытания. Разве не ты всегда шла вперед, высоко подняв голову? Я верю, что если кто и может остановить жнецов, то…
Джейн качнулась вперед и прижалась сухими губами к его губам.
- Капитан, - холодно позвал Вега.
- Я больше не Лола?
- Я просто соблюдаю субординацию, капитан.
Шепард выпрямилась и сбросила халат на пол.
- Это ничего не значит, - предупредила она, - Просто сегодня я не хочу… не могу быть одна.
Она положила его ладони себе на грудь и обняла руками за шею.
- Лола, нет…
- Да! Только сегодня ночью – да! Скажи мне «да».
Ей хотелось исступленно шептать ему о своей любви, но она ведь Шепард. Пусть уж лучше Джеймс думает, что ей нужна разрядка перед боем. Только бы он не останавливался. Его губы на ее шее, сильные руки на талии. Бледные пальчики Джейн скользили по его загорелой, горячей коже, обводя контуры татуировок. И ей хотелось плакать от его близости.
Жесткая узкая лежанка казалась королевским ложем.
- Лола…
Он думал, что у нее руки вояки, грубые и шершавые от мозолей, как его собственные. Но Джейн оказалась больше женщиной, чем он представлял в самых смелых фантазиях. Капитан была мускулистой и сильной, как все солдаты, но ее кожа оставалась мягкой и нежной, как у азари. Нет, Шепард никак не может быть обычной тридцатилетней женщиной. Но капитан и никогда не боится, а эта женщина призналась в своем страхе.
- Наверное, мне все это просто снится…
- Тогда и мне тоже, - ответила Лола, а он не знал, что произнес это вслух, - и это хороший сон.
Она обнимала ногами его бедра, медленно и ритмично приподнимаясь и опускаясь. Это длилось всего несколько минут, затем Джейн судорожно вздохнула и прижалась к нему всем телом. На мгновение Лола закусила губу, в уголках закрытых глаз выступили две крохотные слезинки. Кажется, Джеймс немного не рассчитал и оставил свою метку на ее коже – пару синяков от стальных пальцев.
- Ты удивительная…
Его койка была слишком узкой для них двоих, Джейн прижималась спиной к его груди, ощущая на коже теплое дыхание. Джеймс закинул руку за голову.
- Капитан Шепард в моей постели, рассказать кому – не поверят, - она резко ткнула его локотком в бок.
- Только попробуй.
- Да я же шучу!
- Смотри, один раз я уже надрала тебе зад, во второй так просто не отделаешься.
- Но я действительно не могу поверить! Почему ты пришла ко мне…разве что у Аленко сегодня дежурство?
Она возмущенно посмотрела на Джеймса.
- Ни за что не поверю, будто ты не видишь, какие взгляды он на тебя бросает. Он готов наброситься на любого мужика, у которого хотя бы мысль мелькнет, что с капитаном Шепард можно иметь какие-то отношения, кроме деловых.
- Аленко отличный солдат, мы с ним служили еще на первой Нормандии…
- О, так значит, это еще тогда началось.
- Ничего не начиналось, - Джейн раздраженно ткнула острым кулачком ему в бок.
Вега помолчал, рассеянно проводя ладонью по ее бедру.
- Ты сказала, что боишься… - неожиданно серьезно начал он, - Я думал, Шепард ничего не боится или, по крайней мере, не признается в своем страхе.
- А я стараюсь особо не размышлять. Есть задание - нужно его выполнять. Если я на секунду остановлюсь, то, кажется, помру от отчаяния и жалости к себе. Поэтому по ночам так трудно – негде прятаться. Я думаю о том, что с нами будет, если Горн не сработает. Сколько мы еще продержимся? Пару лет, пару десятков лет? Столетие?
- Мы победим… не сомневайся.
- Что тогда будет со мной? Кому нужна спасительница Галактики, если больше не нужно спасать? Вряд ли я смогу вернуться к нормальной жизни. Засыпать, не слыша шума двигателей, не чувствовать вибрацию корабля под подошвами ботинок. Нормальная жизнь… Выйти замуж? Только представь меня в фартуке… я готовлю детям завтрак… Обхохочешься, - грустно улыбнулась Джейн.
Джеймс отвел упавшую прядь с ее лица.
- Я пока ни разу не засмеялся.
- Ты представь…
- Люди меняются, Лола. Ради кого-то особенного ты изменишься. Однажды ты захочешь этого. Мирной жизни. Ссориться из-за того, какой фильм посмотреть. Вместе укладывать детей спать. Спальня будет полем боя, где нет проигравших. Вспомнишь, что значит иметь друзей, а не боевых товарищей. И в какой-то момент рука забудет, каково это - добела сжимать пистолет.
Джейн отвернулась, чтобы он не видел ее слез.
- Спи, - тихо велела она, - Завтра трудный день.
- Да, капитан.
Вега крепко обнял Джейн. Он увидел ее такой, какой она и была на самом деле – усталой молодой женщиной, которой выпало слишком много испытаний. Ее тело и душа запечатлели гораздо больше шрамов, чем могли выдержать.
Джеймс чувствовал то, чего не должен был испытывать к своему капитану. Это чувство казалось ему сродни жалости. Но Вега быстро отогнал его прочь, а на его месте обнаружился уже более ничем не прикрытый и незамутненный первобытный инстинкт, тот, что заставлял древнего человека хватать свою древнюю женщину и тащить ее в свою же пещеру. Инстинкт, говоривший ему, что мужчина всегда сильнее женщины, какой бы сильной, отважной и стойкой она ни была.
И пусть Шепард бравый, легендарный капитан, но как бы ему хотелось иметь право беречь ее, охранять, оберегать. И как все тот же пещерный человек схватить ее, взвалить на плечо и не отпускать. И пускай шум боя останется в прошлом. Забудет она, как держать в руках винтовку, не оттянет плеч тяжелая броня и не оставит кровоточащего следа на белой коже шальная пуля.
Но Лола… ее не удержат и цепи, да он и не посмел бы лишить ее свободы, потому что она словно дикий зверь – не живет в неволе.
- Спишь? – свистящим шепотом спросила Джейн.
- Нет.
- Мы выживем. Назло всем, слышишь? Призраку, жнецам, кому угодно. Мы победим, обещаю. Им нас не одолеть, мы не зря прошли весь этот путь. Мы сражались за будущее и сразимся еще раз. Последний бой.
- Я тебе верю.
- Правда?
- Если бы я не верил в тебя, в наше дело, то давно бы ушел. Если бы думал, что мое место где-то еще, что я больше пригожусь в другом месте, то, поверь, заставил бы тебя выкинуть меня в ближайшем порту. Я умею быть настоящим кретином.
- Джеймс, мне жаль, что нас свели именно такие обстоятельства. Я хотела бы родиться в другом поколении, - Джейн повернулась к нему и провела кончиками пальцев по его щеке. Щека была жесткой и шершавой, синей от щетины.
- Мы бы были простыми солдатами… встретились однажды на одном корабле…
- Я пригласил бы тебя выпить…
- Я бы поломалась для вида, но разве я могла устоять?
- Конечно, нет!
Шепард подтянулась на локтях, осторожно коснулась сухими губами его скулы.
- Ты чего?
- Я бы влюбилась в тебя без памяти… и сходила бы с ума от ревности.
- Лола…
Она оседлала его бедра и припала ухом к груди, слушая, как гулко бьется его сердце. Бум-бум-бум. Будто внутри гигантский молот ударяется о наковальню. Что если завтра он умолкнет…навсегда. Она уже и так пережила слишком многих, ей не пережить еще и его. Если завтра он погибнет, то лучше его Лола останется с ним. Ляжет рядом, чтобы больше никогда не вставать.
- И ждала бы нас нормальная жизнь. С простыми понятными горестями и радостями. И не снились бы мне кошмары. А космос был полон приключений, без политики, дипломатии и вечных поисков компромиссов и решений. Я не была бы посланником мира…
Ее брови сошлись домиком, Джейн закусила губу, радуясь, что Джеймс не видит ее лица. Вега расчесывал пальцами ее волосы, они путались, цеплялись за его пальцы и грубые, мозолистые ладони.
- Я не позволил бы тебе рисковать жизнью.
- Запер? – поразилась Шепард.
- Если бы пришлось, то и запер бы, - ответил он и подумал: «Только бы моя была, только бы живая!»
- А если приказ?
- Лола, - укоризненно покачал он головой, - думаешь, приказ имел бы значение?
Она зажмурилась, ощущая как горячие, едкие слезы жгут ей глаза. Шепард стиснула зубы, чтобы не всхлипнуть. Побелевшие пальцы вцепились в смуглые плечи.
- Хотела бы я, чтобы все это стало правдой, реальностью.
Джеймс стиснул ее в объятиях.
- Все будет, обязательно, мы еще успеем пожить…
- Нет, мне нет дороги в такую жизнь. Помнишь, я спасительница галактики? Я не человек, я – символ.
- Для меня ты человек! Ты женщина, лучшая из всех. Ты сама реальная из всего, что меня окружает. Даже могу сделать так, - Вега ущипнул ее за попку.
- Ау, - Джейн в ответ кусила его за руку.
- Никому не нужна Джейн, все хотят Шепард. А я хочу…убежать, взглянуть, пока не поздно, что там, на краю галактики, и дальше.
- Спасибо тебе, - мягко сказала она, и от ее голоса Джеймсу стало не по себе. Внутри все защемило, и горько стало, и сладко. Шепард заветный, запретный плод, от которого он осмелился откусить, и терпкий, крепкий, как шоколадный ликер, сок коснулся его губ, потек по горлу.
Пусть недолго, мимолетно, но она обласкала его своим огнем.
- Я так не хотела сложностей, так что спасибо, что не стал задавать вопросов.
Шепард поцеловала его скулу и бесконечно долгое мгновение смотрела в глаза. В ее синих глазах плескалось озорство молодой девчонки, будто они и правда были только кадетами военной академии и это их первый учебный полет. Джейн коснулась губами его висков, лба, очертила губами линию подбородка и медленно со вкусом поцеловала в губы. Ее пальцы пробежали по животу к паху.
- Завтра я буду совсем без сил.
- Возможно, завтра мы умрем, так что какая разница? Доведется ли встретить еще один рассвет?
- Хотелось бы протянуть подольше.
- Не волнуйся, Вега, я смогу тебя защитить.
Он рассмеялся и подмял ее под себя.



Целых полгода прошло прежде, чем Вега сумел найти корабль до Земли. И не смотря на все уверения жутко косноязыкого капитана, что кораблик «высший класс!», тот оказался дряхлым и ржавым ведром, еще времен первого контакта, невыносимо шумел и трясся, словно в припадке, и вообще норовил развалиться. Джеймс был уверен, что они даже из атмосферы не выйдут, но он ошибся. Корабль долетел до конечной станции, хотя путешествие и длилось в разы дольше, чем раньше. Пока догребли до ближайшего сохранившегося ретранслятора, прошло ни несколько часов, ни пара дней, а целых две недели. Маленький кораблик медленно плыл в межзвездном пространстве, а Джеймс себе места не находил, мысленно подгоняя его.
И наконец, в крохотном иллюминаторе замаячила она - Земля.
Джеймс, растолкав всех, первым пробился к выходу. Вслед ему полетели недовольные выкрики, но он пропустил их мимо ушей. Корабль медленно зашел на посадку, гремя сильнее обычного, и приземлился посреди широкого поля. Джеймс выскочил наружу и замер.
Корабли, множество кораблей, всех размеров и видов. Доисторические транспортные корабли и небольшие лайнеры, старые и новые, и даже пара крохотных истребителей гетов. Все они теснились на маленьком аэродроме, почти касаясь друг друга.
- Эй, - голос раздался откуда-то сбоку и снизу, - Сюда!
Вега обернулся и тут же наткнулся взглядом на знакомую фигуру всё в том же черно-белом обтягивающем костюме. Темные волосы растрепал и запутал поток горячего воздуха от корабля. Всегда бледная кожа женщины потемнела и будто бы запылилась. Миранда, несомненно, изменилась, превратившись из космовоительницы в кого-то более земного. Она махала ему. Джеймс, морщась от неприятного, механического запаха, направился к Миранде.
- Как она? – без приветствий спросил он.
Миранда недовольно нахмурилась, но еще он успел заметить мимолетную тень печали на ее лице.
- Все так плохо? Не томи!
- Поздороваться бы не мешало….
- Ага, привет. Как она?!
Она секунду раздумывала и, вздохнув, кивнула:
- Идем, сам все увидишь.
Она повела его узкой тропинкой между лайнеров, а через пару минут указала на небольшой шатл.
- Сообщения… доходили обрывками, - медленно начал Вега, когда машина взмыла вверх и с мерным шипением полетела в сторону города. Миранда, глядя только вперед, рассеянно кивнула.
- Но ведь главное мы поняли правильно: Шепард жива?
- Да-да, - она все так же гипнотизировала горизонт, - Жива.
- Это главное, - выдохнул Вега и тоже уставился в окно, понимая, что больше ничего из нее не вытянет. Он видел почти уничтоженный Лондон, даже тогда, в разгар войны, разрушения казались ужасающими, но Джеймс не задумывался, что по всей Земле есть миллионы таких разгромленных городов. Впереди постепенно возникали останки Чикаго. Будто огрызки пораженных цингой зубов тут и там маячили остатки зданий. Мусор уже большей частью вывезли, мертвых похоронили, улицы вылизали, но невозможно было спрятать следы сражений.
Правда, чем дальше они продвигались в глубь города, тем лучше становилась обстановка. Чикаго быстро восстанавливался. Кое-где виднелись островки уцелевшей зелени. Время от времени попадались невысокие веселенькие, новенькие домики под разноцветными крышами. Часть магазинов была восстановлена или отстроена заново.
- Куда нам?
- Туда, - Миранда указала на одно из немногих уцелевших высотных зданий. Стеклянная башня исследовательского центра возвышалась над всем.
- Штаб планирования восстановления Земли, один из многих по всей планете. На одном только материке их около десятка.
В центре города жизнь казалась совсем такой, как прежде. Джеймс с любопытством оглядывался вокруг, это был первый мирный уголок за последнее время. Всюду сновали люди в военной форме и серо-синих комбинезонах с нашивками Альянса, но нигде не было видно оружия. Жнецы повержены, а люди заново учатся жить мирно.
Двери центра услужливо разошлись перед ними. К Миранде тут же подскочил какой-то молодой человек, она быстро расписалась на подставленном бланке и сунула Веге бейдж с именем.
- Пропуск только на один этаж, до Шепард и обратно, никаких гуляний по коридорам.
- Окей, босс.
Она решительно направилась к лифту.
- Мир почти рухнул, а бюрократия жива, так?
- Это порядок, - Миранда приложила свою карточку к сканеру, тот ответил зеленым светом.
- Да уж, - качнул головой лейтенант. С негромким «ух» лифт устремился вверх, увозя их с собой, и выпустил только на 203 этаже, выше некуда. Они оказались в небольшом полукруглом холле, Миранда остановилась перед одной единственной дверью.
- Иди, - она ввела восьмизначный пароль на светящейся панели и молочно-белая дверь отъехала в сторону. Миранда сделала приглашающий жест.
- А…ты? Не пойдешь? – растерялся он.
- Тебя там…встретят, - на ее лице вновь отразилась печаль. А может ему это только показалось.
- Эм… нда, - кивнул Вега, - хорошо.
Он вошел, дверь закрылась, на панельке загорелся красный маячок, сигнализирующий, что замок заперт. Джеймсу стало немного не по себе.
В помещении было прохладно и очень чисто, более всего оно походило на оранжерею. Воздух влажен и напоен озоном. Солнечный свет струился через полупрозрачный, смягчающий лучи, потолок. Каменная тропинка убегала в неестественно-яркие заросли. Необыкновенные деревья шумели, слегка раскачиваясь, под порывами ненастоящего ветра, гигантские цветы кивали головами. Бабочка величиной с кулак уселась Джеймсу на плечо.
Он облизал губы и направился вперед.
- Эй… есть кто-нибудь? – позвал он, на зная, хочет он получить ответ или нет. Ему было тревожно и страшно.
«А раньше я ничего не боялся, - с неожиданным раздражением подумал он, - это ты научила меня бояться. Не за себя – за тебя. Бояться тебя потерять, ну зачем ты сделала шаг мне навстречу? Оставаться друзьями было бы в сто…нет, тысячу…миллион раз проще»
- Я здесь, - голос был слабым, но Вега без труда его узнал. Обычно хриплый и грубоватый от криков, сейчас он стал похож на шелест.
- Лола?!
- Джеймс?
Он боялся и ожидал найти ее в коме, при смерти, на больничной койке в окружении врачей, безмолвную и бледную. И вдруг она говорит?!
Вега медленно сделал несколько шагов вперед, отодвинул нависающий лист, тропка повернула. Джеймс замер, не веря своим глазам. Шепард, живая и здоровая, шла ему навстречу. Она улыбнулась, на секунду лукаво прикусив губу.
- Привет.
Он не мог ответить, он вообще ничего не мог делать, кроме как смотреть на нее. На легкое соблазнительно покачивание бедер, обтянутых узким, как перчатка, серебристо-белым платьем. Открытые плечи не казались такими широкими, как в военной форме. Линии стали мягче, движения плавней и изящней. Ее красные волосы горели на солнце.
- Я… Боже, я так рад тебя видеть. Лола… капитан… живая… - бессвязно пробормотал Джеймс.
Он выискивал в ней признаки недавних повреждений и не находил. Словно ее собрали заново.
- Да… я и сама не ожидала. Не думала, что выживу, но для бывших церберовцев нет ничего невозможного.
Необычно было видеть ее без брони и винтовки в руках да еще среди всей этой зелени в лучах света, будто она просто женщина. «Осторожней, - сказал он себе, - еще вообразишь, что перед тобой обычная женщина»
- Прости, что я приехал только сейчас, но ты, наверное, и сама знаешь, до Земли сейчас трудно добраться. Особенно если учесть, что «Нормандия» разбилась…
- Разбилась?!
- Стой. Не волнуйся, никто не пострадал. Этот корабль ведь выдержал путешествие до базы Коллекционеров, никакая авария ему не помеха. У «Нормандии» такая обшивка, что ничем не пробьешь. Да и Джокер первоклассный пилот…
Джейн опустила голову.
- Как он? Он, наверное, ненавидит меня, да?
Джеймс потер лоб ладонью и вздохнул:
- Нет… Лола, нет. Он не ненавидит тебя. Мы ведь не знали, что произошло там, на Цитадели. Просто все приборы вдруг сошли с ума, а СУЗИ отключилась… она больше не выходила на связь. Мы только потом поняли, что это не только у нас такое творится, это по всей галактике. Если бы не Джокер, без СУЗИ, нам туго бы пришлось.
- Мне…жаль, - Шепард закрыла лицо руками, - Я… я не хотела.
- Нет! – воскликнул он, - Лола! Послушай, ты все сделала правильно. Ты сделала все, чтобы нас спасти. Миллиарды жизней…ты всех спасла.
- Да, - она опустилась на скамеечку, - и убила возлюбленную друга. Я ведь знала, что так будет. Выброс должен был убить всех синтетиков. Они были необходимой жертвой? Все геты? Все синтетики? Почему именно я?
- Лола…
Она молчала, только все терла и терла одну ладонь другой, будто старалась отмыться от всего этого.
- Я… я в порядке. Рассказывай дальше.
Вега помедлил, сомневаясь, что делать, и медленно продолжил:
- Мы упали черт знает где, но никто…почти никто не пострадал. И мы даже не поубивали друг друга без тебя и продержались достаточно, чтобы прибыла помощь. Приютили нас на Тессии. А корабль до Земли я отыскал только месяц назад. Надеюсь, Миранда о тебе хорошо заботилась?
- Д-да, конечно. Она молодец, да и остальные тоже.
- А почему мы здесь? – он обвел руками оранжерею, - Ты пока не готова выйти наружу? Что-то не так?
-Джеймс, я пострадала больше, чем кажется на первый взгляд, - она посмотрела на него внизу вверх, - И еще я пока не рассказывала никому о том, что там произошло.
- На Цитадели?
- Да, я пока не готова. Не хочу это обсуждать. От меня потребуют отчет, я знаю. Правдиво рассказать обо всем, что там было… Смогу ли? Я даже помню-то не всё да и не хочу вспоминать. Все будто в тумане. Наверное, потому что импланты «Цербера» расплавились, и я потеряла сознание от боли, не помню, сколько пролежала под завалами. Говорят, меня нашли солдаты, когда обломки Горна и Цитадели обрушились на Землю.
- Шепард не так-то просто убить, да?
- Точно. Откопали меня, поддерживали пока не прибыли медики. Потом были ученые… ну и затем я стала такой, как сейчас, - она нерешительно улыбнулась. Улыбка получилась затравленной и слабой. Джеймсу до боли хотелось ее утешить, сказать хоть что-нибудь, чтобы Джейн перестала себя корить, убедить ее, что она не виновата.
Но вместо этого он сухо сказал:
- Капитан… - и тут же сбился, но его взгляд уловил перемену. На мгновение она стала коммандером Шепард – жесткой, решительной спасительницей Галактики.
- Лола, мы можем поговорить, о… нас? – Вега хотел дотронуться до ее руки, но Джейн отпрянула.
- О! Прости. Тебе неприятно? Извини, я думал, что та ночь…после нее… Ты и я… Прости, наверное, я все неправильно понял. После все разговоров я думал, что это всерьез. Но если это не так, то… я, конечно, тоже сделаю вид, что ничего не было. Еще раз прости. Я просто ошибся, думая, что…
Он почувствовал себя дураком.
- Нет, я… - она лизнула пересохшие губы, - я тоже была серьезна. Я… хотела этого. Долгое время хотела и думала об этом. Я и себе до последнего не признавалась, но потом я подумала: какого черта? Мы готовились умирать, и потому я нашла в себе силы послать к чертям условности! Все мои мечты, все слова… я не лгала тогда. Всего одну ночь я была честна перед самой собой.
- Я боялся, что…
- И я была напугана.
- Я не смел надеяться и уверял себя, что все выдумал. Ты мой капитан, я бы умер за тебя, я был готов сделать это. И мне не следовало даже думать о тебе в другом контексте. Как… как о женщине, понимаешь? Потому что ты не простая смертная, половина галактики готова на тебя молиться, а другая хочет убить, - она улыбнулась, а Джеймс продолжал, - Ты – Шепард! А потом…потом ты сама ко мне пришла.
- Потому, что я хотела там быть. Я хотела этого, Джеймс. Я ведь не символ, я живая, я человек.
- Шепард… Джейн…
Она вздрогнула, он впервые назвал ее по имени. Было в этом что-то интимное. Давно она не слышала своего имени, для всех она была либо просто Шепард, либо капитан. Последний раз ее так звала… мама, в тот последний спокойный день на Цитадели. Она подтянула колени к груди и обняла их руками, платье задралось, обнажая босые ступни и узкие лодыжки.
- Джейн… - прошептал Вега, - Джейн… я тебя…
- Нет! – она подняла руку, останавливая его, - не говори этого.
- Джейн?
- После назад пути не будет. Пока ты не сказал, мы еще сможем сбежать от этого. Сделаем вид, что ничего не было.
- Но я не хочу сбегать, хочу, чтобы ты знала о моих чувствах, - Шепард хотела возразить, но он не дал ей, - Я только солдат, а ты – капитан, но позволь мне быть мужчиной.
Он немного грустно усмехнулся.
- Мы многое видели: столько смертей, столько сражений. Было много испытаний, боли, грязи, сотню раз мы чуть концы не отдали. И знаешь, только тогда, перед входом на Цитадель, когда я отпустил тебя одну… я ни за что себе этого не прошу, но я понял, ясно осознал, что могу тебя потерять. И я поклялся: если выживем в этой проклятой войне, то тебе от меня не сбежать. Не позволю тебе уйти. Я же понимаю, что не только я чувствую это, но и ты ко мне неравнодушна. Даже не думай отрицать. Перестать быть Шепард, лишь рядом со мной будь Джейн.
- Джеймс…
- Ты все еще капитан «Нормандии», и у нас все еще есть шанс отбросить коньки… в любой момент. Так что я не дам тебе в очередной раз пренебречь собой и мной заодно. Не смей, слышишь, не смей отворачиваться от меня! Будь со мной такой же смелой, как на поле боя!
Шепард смотрела на него больными глазами, а Вега не мог понять причин. Вот он, вот она, что же им мешает? Может она ничего не чувствует? Но как же?! Она сама говорила… ее мечты… Почему она не обнимет его как раньше? Полгода, с тех пор как до них дошло крохотное сообщение с Земли: «Шепард жива!», Джеймс жил мыслью о ней, об этих встрече. Он боялся этого и с нетерпением ждал. Вега не думал, что она тут же кинется ему на шею с криками: «Давай поженимся и заведем кучу симпатичных детишек», но холодность и отстраненность обескураживали.
- Джейн, я знаю, что я пока всего лишь лейтенант, я взбалмошный, безответственный солдафон. И вовсе не спаситель галактики. И я даже не знаю, как попал в N7, может, я еще что-нибудь такое выкину, что меня оттуда вышвырнут к чертовой матери. Я не уверен в собственном будущем, доживу ли я до старости или умру в тридцать. Получится ли у меня стать капитаном собственного корабля? Я не знаю. Но одно я осознал со всея ясностью – я хочу быть с тобой. И пусть ты заставишь скрывать наши отношения, но только…прошу, не прогоняй…
Он опустил голову, могучие плечи поникли, Вега будто даже уменьшился слегка и молча ждал ее ответа.
Джейн закрыла глаза, чтобы не видеть его лица. Она не хотела искушать себя. Ведь она только мучила себя, воображая, как он снова обнимает ее, как его руки скользят по ее спине все ниже и ниже, как губы касаются ее шеи, она вдыхает его запах, обводит пальцем татуировки. Только от воспоминаний ей уже стало не по себе. И она тихо сказала:
- Забудь.
- Что?!
- Забудь обо мне, - Шепард встала и направилась по дорожке в изумрудные заросли прочь от него, - Не ходи за мной, я прошу…нет, я приказываю, оставить меня в покое.
Вега смотрел ей в затылок, беспомощно открывая и закрывая рот.
- Джейн, - он метнулся вперед и хотел поймать ее руку, но пальцы схватили только пустоту. Шепард обернулась, в ее синих глаза мелькнули слезы, она обнимала себя руками за плечи. Джеймс потрясенно провел сквозь нее ладонью. Картинка исказилась и еле слышно пошипела.
- Голограмма?
Шепард зажмурилась и, закусив губу, кивнула.
- Ты всего лишь голограмма…
- Нет!
- Ты просто ВИ, только программа и больше ничего? - он наступал на нее с решительность молодого носорога, Джейн отступала, у нее было несчастное лицо. - Ты дурачила меня! Кто тебя написал? Кто твой создатель? Миранда, так?! Она хочет обмануть людей? Заставить их поверить, будто Шепард жива? Она будет манипулировать, прикрываясь именем капитана? А пока решила проверить программу на мне?!
- Джеймс…
- Ой, дурак! – он схватился руками за голову, - Вот я идиот! Битый час распинался перед какой-то ВИ!
- Джеймс, - она сделала еще несколько шагов назад. Вега смотрел на нее и понимал, что радость от того, что она жива и невредима, ослепила его. Как он не заметил легкого синеватого свечения? Этой ненатуральной гладкости ее лица и неподвижности волос?
- Замолчи!
- Нет, послушай! Ты все не так понял, я голограмма, но я не ВИ. Я правда Шепард! Я настоящая! Скажи, откуда Миранде знать, что было между нами? Никто не знал, что я пришла к тебе той ночью. Только ты и я. Это ведь наша общая тайна.
- Кто ты? – он нахмурился, не зная, чему верить. Она вздохнула и отступила, указывая на разноцветный полог из листьев. Джеймс прошел на круглую мощеную площадку и замер. Посреди нее стоял прозрачный саркофаг, похожий на капсулу криосна.
- Что это?
- Я не хотела, чтобы ты видел это. Но, похоже, у меня нет выбора. Это то, что смогли сделать ученые из «Цербера».
Вега нерешительно приблизился и увидел ее. Шепард лежала на узкой лежанке под глухим прозрачным куполом. Проводки обвивали ее тело, множество игл, каждую минуту что-то впрыскивали в кровь.
- Боже, - прошептал он, ладони мгновенно стали влажными. Приборы мигали и попискивали, отсчитывая секунды жизни Джейн. Джеймс опустился на колени, их лица оказались на одном уровне. У нее были синие губы и белая, почти прозрачная кожа. Узкий розоватый шрам тянулся от виска к скуле и дальше до подбородка. Руки казались тонкими и слабыми, словно птичьи крылья.
- Такая спокойная, - выдавил он.
- Джеймс, - Шепард скорее по привычке хотела положить руку ему на плечо, но, конечно, он не почувствовал прикосновения.
- Джеймс, - повторила она, Вега молчал уже довольно давно.
- Вега? – Джейн заглянула ему в лицо, - я понимаю, это трудно понять и еще сложнее принять. Но это так – я здесь. Конечно, я не то, чего ты ожидал. Мое тело там, - она указала на капсулу.
- А мои мысли, чувства, эмоции и воспоминания – здесь, - Шепард приложила ладонь к груди.
Лейтенант посмотрел на нее снизу вверх, он так и не поднялся с колен, в его глазах была только боль. Целый океан боли, невысказанной, тайной.
- Ты не хотела мне говорить? – спросил он голосом обиженного ребенка, преданного, брошенного всем, кого он любил, - Почему? Ты думала, я не пойму?
- Я испугалась,- Джейн опустила глаза и продолжала тихо и печально, - Я эгоистка, наверное, Я не хотела твоей жалости (ничьей жалости). Кто я? Что я теперь? Только тень прежней Шепард. Кто пойдет за бесплотным духом, за отголоском прошлого? Мне хватит Миранды, я не хочу сочувствия еще и от тебя. Достаточно мне жалостливых взглядов.
- Мне осатанело бессилие! – слова прозвучали как удар бича, Джейн всплеснула руками.
- Лола…
Она упала на колени рядом, протянула к нему дрожащие руки. Ее губы прыгали:
- Я так хочу прикоснуться к тебе. Больше всего на свете я хотела бы вновь почувствовать твое тепло. Ты…так близко, и так далеко. И это хуже всего. Я…не знаю, смогу ли выдержать…
Джейн закусила губу, но из глаз все равно заструились слезы, Вега, словно забывшись, попытался смахнуть с ее щеки прозрачную слезинку. Шепард опустила плечи, согнулась, будто от удара, спрятав лицо в ладонях. А он смотрел в пространство за ее спиной, не зная, что делать. Джеймс слышал, как она давится рыданиями, и ощущал свою беспомощность.
- Джейн…
- Я не просила тебя остаться… и не попрошу. Никогда не попрошу…
- Я хочу остаться.
- Пожалуйста, не надо, - она отодвинулась, - не приходи. А лучше вообще уезжай… покинь Землю. Я знаю, в галактике так много неоткрытых звезд, одна из них ждет тебя.
- Что? Почему?
- Мне… больно. Я не выдержу видеть тебя каждый день, говорить с тобой и не иметь возможности обнять. Я даже… я… голос твой слышать не могу… мое сердце разрывается от боли.
Она отошла, отвернулась, расправила напряженные печи. Молчала несколько минут, а когда заговорила, то голос ее только что дрожавший от слез сделался сухим и ломким, как несмелый ледок на лужах в первое морозное утро.
- Я не могу тебя заставить и не имею права запретить, но умоляю – не приходи. Я не хочу приковывать тебя к неживому телу и беспокойному духу. Не хочу, чтобы ты видел меня такой. Если тебе не жаль себя, то не терзай меня. Я отпускаю тебя…
Джеймс медленно тяжело поднялся на ноги.
- Я не понимаю… Ты сомневаешься во мне? После всего ты думаешь, что я не смогу это пережить? Неужели я не заслужил твоего доверия?
- Тебе доверю, я себе не доверю. Я боюсь, что Я не смогу это пережить. Боль… и страх ведут к непониманию и ненависти. А я не хочу ненавидеть себя за то, что истязаю тебя. Не хочу ненавидеть тебя за то, что ненавижу себя.
- Они…они ведь один раз уже восстановили тебя, почти что собрали заново, значит и сейчас ты снова будешь в порядке. Лазарь снова воскреснет. Я нашел свое место – оно рядом с тобой. Нужно только подождать, - он несмело улыбнулся, - Я буду для тебя, кем захочешь.
- Прошу… Я умоляю… уходи.
- Нет, время – ничто.
- Это приказ, лейтенант. Я велю вам уйти, - она нахмурилась, сжала губы в тонкую полоску.
- Ни за что!
Она, чуть прищурившись, посмотрела на него.
- Я все еще твой капитан, солдат, и мои приказы не обсуждаются, неважно касаются ли они службы или личных дел.
- Джейн…
- Программа завершена, - механическим голосом отозвалась Шепард, голограмма дернулась и исчезла. Джеймс остался один в тропическом лесу, над головой щебетали птицы, смеясь над ним.
- Шепард? – растерянно спросил он, - Шепард! Не смей так бросать меня!
Вега огляделся, все еще надеясь.
- Джейн… - в отчаянии выдавил он.

- Привет, док, - Джеймс помог Лиаре соскочить на землю, шатл только-только приземлился. Женщина-пилот, опершись на дверь челнока, посмотрела на Вегу с многообещающей улыбкой, но тот лишь усмехнулся.
- Здравствуй, Джеймс, - голос Лиары остался таким же мягким и обволакивающим, как он запомнил. Азари огляделась по сторонам.
- Ах! – мечтательно вздохнула она, - Какая красота! На Тессии не бывает такого высокого неба.
Солнце слепило глаза, и небо было чистого голубого цвета, у горизонта медленно плыли белоснежные облака. Только холодный порывистый ветер, словно дыхание близкой осени, напоминал, что лето невечно.
Лиара обратила лицо к своему спутнику.
- Что? У меня что-то на лице?
- Она больше не говорила с тобой, ведь так? – Т`Сони сочувственно свела бровки. Вега горько усмехнулся.
- Я здесь семь месяцев и не добился ни словечка, иногда Миранда меня даже к ней не пускает, говорит: «Это пагубно влияет на процесс регенерации», - фыркнул он, - Что она понимает? Как я могу быть вреден для Шепард? Я прихожу каждое утро, каждое долбанное утро, и меня встречает только… пустота.
- Мне жаль, - она коснулась его плеча, он вздрогнул и посмотрел на ее руку, Лиара поспешила убрать ладонь и для пущей надежности заложила руки за спину, сцепив в замок.
- Ничего. Но с тобой-то она говорит, верно?
- Я получила пару писем через Экстранет, - туманно отозвалась Лиара, потупив взор. Джеймс пару секунд гипнотизировал синюю макушку.
- Идем, а то здесь становится слишком шумно, - махнул он, - Я провожу тебя до исследовательского центра.
Один из кораблей готовился к взлету, двигатели жужжали как сумасшедшие. Люди в оранжевых спецовках загружали на него оставшиеся ящики, вопила сирена.
- Семь месяцев? Серьезно? – переспросила азари, усаживаясь в машину рядом с ним.
- Да-да, я не шучу. Работы на Земле хватает, так что с эти у меня не было проблем. Перевод я получил быстро, к тому же сейчас в войсках Альянса полный разброд, все слишком опьянены победой.
- Да, на Тессии тоже еще не спала эйфория. Хотя ведь уже больше года прошло. Джеймс, - она наклонилась к нему, - мне стыдно, что я не могла прилететь раньше.
За окном мелькал новенький вычищенный городок со стройными широкими улицами, газонами, клумбами и фонтанчиками. Они пролетели мимо аллеи, в конце которой Лиара заметила памятник павшим войнам и единству рас: человек поддерживает раненного турианца, в то время как азари прикрывает их биотикой.
- Здесь, кроме вечно мрачной Миранды, только наш унылый Аленко, его здорово зацепило в заварушке. Физически он сейчас в полном порядке, но… - Джеймс выразительно поджал губы.
- О, понимаю, - она сочувственно покачала головой, - Но все же я должна была приехать раньше.
- У всех свои заботы, док. Джек вернулась в Академию, Щербатый на Палавене, Искорка строит новый дом на Раннохе. Грюн и Рекс, насколько я слышал, активно радуются излечению генофага. Кстати, ты до сих пор таскаешь протеанина с собой?
- Конечно, - Лиара мгновенно повеселела, - Я так далеко продвинулась в своих исследованиях. Я до сих пор не верю - живой протеанин! Но он почему-то не пожелал спуститься на Землю.
- Думаю, у него о ней не самые лучшие воспоминания.
Вега легко, двумя пальцами, вел авто, лавируя в редком потоке, и вскоре они уже приземлились около входа в башню Центра. Лиара выскользнула наружу и направилась к раздвижным дверям, Джеймс замешкался около машины.
- Ты не пойдешь? – оборачиваясь, удивилась азари.
- Сегодня без меня, - развел Дежймс руками.
- О! Ну… ладно, - она растерялась, - Тогда, пожалуй, увидимся позже. Я здесь почти никого не знаю, но хочу все посмотреть. Я раньше не бывала на Земле… ну… - Лиара смешалась, - в мирное время, конечно. Устроишь мне экскурсию?
- Не Миранду же тебе просить.
Она улыбнулась и помахала на прощание.
- Э…док!
- Да?
Джеймс переступил с ноги на ногу, взъерошил волосы на затылке.
- Скажи ей…скажи…
- Что?
- Скажи, что я улетаю на Корлус, меня переводят туда, адмирал решил доверить мне командование этим сектором.
- Правда? Ну… - протянула Лиара, - это хорошо, ведь так? Я скажу ей.
- И скажи ей, что я все равно буду ждать.
- Ждать?
- Просто скажи ей и все. Не забудь, это очень важно.
- Хорошо – хорошо, я все передам, - она улыбнулась, мягко и обнадеживающе, как умела только она.

Эпилог.
Два года спустя.

На Онтароме было чудесное утро, теплый ветерок налетал от близкого озера, в воздухе чувствовался запах местных цветов, похожих на гигантские лилии, и мокрой почвы, земля еще не высохла после ночного дождика. Солнце ласково припекало, а глубокая синева неба казалась стеклянной. Стайка испуганных птиц с клекотом пронеслась мимо, когда Джеймс шел по открытой галерее.
Вега, обворожительно улыбаясь, назвал свое имя секретарше, она мило смутилась и сказала, что адмирал его уже ждет.
- А, лейтенант! – адмирал Ичиро, крохотный плотный японец, отложил бумаги и поднялся ему навстречу. У него было круглое, как луна, лицо и пухлые щечки, но за внешней мягкостью скрывалась железная воля.
- Адмирал, - Джеймс крепко пожал протянутую руку. - Вы хотели меня видеть?
- Да-да, хотел, - покивал Ичиро, присаживаясь на край стола и указывая на кресло, - Видите ли, лейтенант, похоже, что пришло нам время попрощаться.
- Почему? – нахмурился Джеймс, - Я что-то сделал не так?
- Да нет, что вы! – сильные потоки ветра раздували занавеску перед выходом на балкон. Шторка из бамбуковых трубочек шуршала и постукивала.
- Вы отличный солдат, но на нашей райской планетке вам тесно, да и командование вас у нас отбирает. Вы ведь хотите снова пойти в бой, а не расследовать мелкие кражи у беспечных туристов? Мне хотелось, чтобы вы натаскали наш гарнизон, и теперь они сражаются, как заправские пехотинцы. Но вам пора вернутся в N7.
- Меня переводят? Куда?
- На боевой корабль. Расследования и разведка. Нужно начинать оправдывать ваше назначение, Альянс долго закрывал глаза на ваше бездействие, списывая все на стресс, да и ваши прошлые заслуги были высоко оценены. Но настало время вернуться на боевые позиции. Будете служить со Спектром, тот тоже только недавно восстановился на службе.
- Спектр? Значит, я буду под началом какого-нибудь мусорщика Совета? Черта с два! – возмутился Вега.
- Лейтенант!
- Да-да, - закатил глаза Джеймс, - я помню: приказы не обсуждаются.
- Надеюсь это хотя бы человек? – уныло спросил он, теряя интерес к беседе, - Хотя нет, у нас только один человек Спектр, а с Аленко, я точно никаких дел иметь не хочу.
- Я бы не советовал так говорить, ваш новый капитан уже прибыл.
Ряды нанизанных бамбуковых палочек разошлись, и в комнату вошла женщина. Она, скрестив руки на груди, смотрела на него и улыбалась. Джеймс соврал бы, если б сказал, что не узнал ее. Без брони и оружия, только с одним пистолетом на поясе, она казалась почти что голой. Все те же красные волосы, распущенные, будто она подалась в космические разбойницы, на лице все тот же тонкий белый шрам, кое-где на руках виднелись ручейки шрамов, как раз там, где импланты порвали кожу. Но голубые глаза сияют энтузиазмом.
- Шепард? – потрясенно просипел он.
- Добро пожаловать на борт, лейтенант! Не откажусь от урока танцев, - усмехнулась Джейн.

@темы: фик

URL
Комментарии
2015-05-02 в 06:50 

Flying-Jib
Master and Commander
Koidzumi Risa,

душевно!
Хорошо, что все хорошо закончилось :love:

   

«Follow the white rabbit»

главная